Sunday 28 July 2013

Britain and Australia reject republicanism

Three quarters of people asked in a recent opinion poll believe that the newborn Prince George of Cambridge will one day accede to the throne to which he is third in line, the ComRes survey for The Sunday Telegraph found.

Just 9 per cent of those questioned think that he will not become king because Britain will have become a republic - whereas a poll in 2011 found that a quarter of people expected a republic to emerge within 50 years.

Even among 18 to 24-year-olds, the age group most likely to hold republican views, today’s poll shows a solid 69 per cent believe that Prince George will one day become king.

The poll suggests that the majority of the country sees no benefit in republicanism, with some two thirds of those polled (66 per cent) thinking that Britain is better off as a monarchy.

Only 17 per cent wanted a republic instead.

As a coincidence Rupert Murdoch's newspaper The Australian published an article two days before the UK poll became public stating that Modern Monarchy depresses republicans.

[Australian Republican Movement (ARM) national director David Morris], "the man charged with leading the push for Australia to become a republic admits he's 'very depressed'.

"The ARM national director insists most people want Australia to become a republic when the current Queen's reign ends.

"In the early 1990s some 70 per cent of Australians wanted a republic while 30 per cent were monarchists.

"But since the failed 1999 referendum, support for a republic has dropped to about 40 per cent.

"'This week the media has taken a lot more interest in talking about Australian nationhood at a time of a UK event and yet when we try and talk about Australia (and a republic) the media has no interest,' Morris says.

"'It's very depressing.'"

Even in The Age's editorial Hooray! A new Royal. May he never be our king despite its vitriolic tone, depression shines through:

"Here, republican sentiment has largely been dormant since the 1999 referendum, absent a convincing champion to drive the quest anew. But the arguments for Australia to sever ties to the monarchy have only become more compelling as Asia has boomed."

Why the Asian economic boom should have anything to day with Australia's form of state is The Age's secret. As an independent nation Australia said No in a fair and free referendum in 1999, something most Asian nation never experienced. With its rejection of republicanism Australia could become a model for the emerging countries in Asia.

Prince George of Cambridge celebrated by Australia Post

Australia Post celebrates the birth of the future King of Australia with a stamp.
Australia Post is celebrating the birth of Prince George to the Duke and Duchess of Cambridge with the release of an instant stamp sheetlet.

The stamp features an image of the Royal couple leaving St Mary’s Hospital Paddington with their newly-born son and will be available in a sheetlet of 10 x 60c stamps from participating Australia Post retail outlets from Monday, 29th July 2013.

The Prince was born on 22nd July at 4.24pm BST. The newest member of the Royal Family was introduced to the world the following day on the steps of the hospital, in the arms of his proud parents. The Duke and Duchess of Cambridge have since named their son George Alexander Louis.

“Australia Post is delighted to celebrate the birth of a baby boy to the Duke and Duchess of Cambridge, with a sheetlet of stamps that captures the first public appearance of the happy family,” said Australia Post Managing Director and CEO, Ahmed Fahour.

We expect the instant stamps will be well received as was the Royal Wedding instant stamp sheetlet in 2011. We encourage stamp collectors and followers of special events to put their orders in early to avoid disappointment.”

The birth of a future monarch is always a highly anticipated event and the child of the Duke and Duchess of Cambridge, who will be third in line to the throne after Prince Charles and Prince William, was no exception.

The sons of Her Majesty Queen Elizabeth IICharles, Andrew and Edward – were born at Buckingham Palace, while Princess Anne was born at Clarence House. Today the preferred birthing facility used by the Royal Family is the Lindo Wing at St Mary’s Hospital in Paddington. The baby’s father Prince William was born there, as was his uncle Prince Harry.

A notice of the birth was attached to an ornate easel in the forecourt of Buckingham Palace, with the media officially informed. There were royal gun salutes across London heralding the new arrival.

The designer of the stamp is Sonia Young of the Australia Post Design Studio. The associated products available are a commemorative cover, stamp pack, maxicard and a booklet of 10 x 60c self-adhesive stamps.

The Royal Baby stamp issue is available from 29th July 2013 at participating Australia Post retail outlets, via mail order on 1800 331 794 and online at while stocks last.

Friday 26 July 2013

Spanish King and Queen comfort the victims of the Santiago de Compostela train crash

Queen Sofîa and King Juan Carlos in the university Hospital of Santiago de Compostela.

One day after the horrific train accident in Santiago de Compostela King Juan Carlos I and Queen Sofìa of Spain travelled to the capital of the province of Galicia to meet the families of the victims and injured passengers.

When they visited the university hospital their Majesties were accompanied by the head of the provincial government (Xunta de Galicia,) Alberto Nuñez Feijoo.

The King and Queen thank the hospital staff for their efforts to save lives.
Don Juan Carlos expressed his support for the injured and the families of the victims: "The whole of Spain is aware of this [tragedy] and really all Spaniards join the pain of the families of the dead and we hope that the injured will recover little by little. We are grateful for the volunteers, professionals and blood donors for how they behaved and for the community spirit they have shown. We thank all of you."

"All I can say is that  at this time, all Spaniards join the victims, the families and friends of the victims."

Before finishing their visit to Santiago de Compostela, the King and Queen also visited the Hospital La Rosaleda, where its director, Rafael Silva, accompanied them on a brief visit to some of the injured and their families.

Hospital officials said 141 people were injured, and 36 remained in critical condition, among them four children. The high-speed train crash killed at least 80 people.

The Alvia 730 series train started from Madrid and was scheduled to end its journey at El Ferrol, about 95 kilometres north of Santiago de Compostela.

It is the deadliest rail disaster in Spain since 1944.

Wednesday 24 July 2013

Republicans moaning about monarchy are out of touch

Dr Sean Palmer is chairman of Monarchy New Zealand. He has a Masters and a PhD on the importance of the monarchy to New Zealand. In an article published in The New Zealand Herald on the joyful occasion of the arrival of the Prince of Cambridge, he denouned "a few spoilsports who take every opportunity to complain.

"Their childish diatribes generally follow a pattern as predictable as it is boring. They demonstrate how much New Zealand's monarchy has evolved in the last 60-70 years and how little republicans have changed.

"Our monarchy is especially remarkable because it is shared among 16 independent countries. Republicans decry this arrangement as strange and backward. But, in a shrinking world where globalisation and international co-operation are vital, sharing our head of state is something to be proud of. The insular and selfish values espoused by republicans are at odds with the modern world. Ironically, it is republicans with their inward-looking view who would be more comfortable in the 1950s than our own 87-year-old Queen who is much-admired in the fast-moving modern age.

"In the 20th century, republicans accused those who supported the monarchy of suffering from 'colonial cringe', a belief that New Zealand was inferior to Britain. In the 21st century however, the absurdity of these claims is clear for all to see. It is republicans who are unhappy, who feel New Zealand is somehow inferior and immature. They couldn't be more wrong. Kiwis have a lot to be proud of and the new royal baby is just one more reason to celebrate."

Monday 22 July 2013

Royal baby arrives

Buckingham Palace
Official announcement

Buckingham Palace confirmed Duchess Kate has delivered a healthy baby boy.

Weighing in at 8lbs and 6oz, the Prince of Cambridge came into the world at 4:24pm on Monday 22nd of July.

Clarence House, the seat of The Prince of Wales and The Duchess of Cornwall, confirmed the news via press release which read:
"Her Royal Highness the Duchess of Cambridge was safely delivered of a son at 4:24pm.
"The Duke of Cambridge was present for the birth.
"The Queen, the Duke of Edinburgh, the Prince of Wales, the Duchess of Cornwall, Prince Harry and members of both families have been informed and are delighted with the news."
"Her Royal Highness and her child are both doing well and will remain in hospital overnight."
 The official notice which has been placed on the easel outside the Palace has been signed by Marcus Setchell, the Queen's former gynaecologist who led Duchess Kate's royal medical team.

The new royal baby, the Prince of Cambridge, will be the 43rd sovereign since William the Conqueror if, as expected, he follows reigns by The Prince of Wales then Prince William, Duke of Cambridge.

Australian Governor-General welcomes Royal Birth
The Governor-General, Her Excellency the Honourable Quentin Bryce AC CVO, has warmly welcomed the birth of the Royal Prince:

“On behalf of all Australians, I send heartfelt congratulations to the Duke and Duchess of Cambridge on this joyful occasion.

“The birth of a baby is an experience to celebrate and cherish. We wish the new parents every happiness and send warm greetings of welcome to the little Prince,” the Governor-General said.

Statement from Her Majesty's Australian Prime Minister, The Hon. Kevin Rudd
The Prime Minister today congratulated the Duke and Duchess of Cambridge on the birth of their first child, a son.

On behalf of all Australians, Therese and I extend our warmest regards to the new parents, Prince William, Duke of Cambridge and Catherine, Duchess of Cambridge.

Prince William holds a special place in the hearts of many Australians. Some of us remember his first visit to this country as a 9 month old baby more than 30 years ago with his mother Diana and father Charles.

In more recent times, Prince William demonstrated deep compassion when he met with families in Victoria who had lost everything during the Black Saturday bushfires of February 2009.

We share in the joy of the Royal Family, particularly Prince Charles on the birth of his grandson and Queen Elizabeth II on the birth of her great grandchild.

This is a happy day for our close friends in Britain and the Commonwealth.

Statement from the Leader of Her Majesty's Loyal Australian Opposition, The Hon. Tony Abbott Margie and I join all Australians in extending to the Duke and Duchess of Cambridge congratulations and best wishes on the birth of their son.
This would be the happiest day in their lives and all Australians share their joy.

While there will come a time to contemplate the constitutional duties that await the young Prince, today we simply welcome a baby boy into the world and share the joy of this young family.

I am sure that over the course of his life, the Prince will, like the rest of his family, develop a deep affection for our country, as we already have for him.

Sunday 21 July 2013

The Belgians welcome their new King wholeheartedly

King Albert II of the Belgians formally signed away his powers as head of state of the Kingdom of Belgium in front of a crowd of some 250 invited dignitaries at the royal palace in Brussels. Speaking at the ceremony, he praised his heir’s abilities. “Philippe, you have all the qualities of heart as well as the mind needed to serve our country well in your new responsibilities."

One and a half hours later King Philippe I took his oath before parliament. The 53-year-old took the vow in the country’s three official languages while dressed in full military uniform of the Belgian Royal Air Force.

King Philippe I swearing to observe the Belgian Constitution and to protect the integrity of the country.

In his first speech as King Philippe offered his service to all Belgians.

The members of the Belgian Parliament welcomed King Philippe.

10.000.000 Belgians like King Philippe.

The new Royal Family: King Philippe, Queen Mathilde, Princess Eléonore, Prince Gabriel, Crown Princess Elisabeth, Prince Emmanuel.

King Philippe's first speech in French and Dutch
Le discours de prestation de serment du roi Philippe

Majestés, Monsieur le Président de la Chambre des Représentants, Madame la Présidente du Sénat, Mesdames et Messieurs les Députés et Sénateurs,

Je viens de prêter devant vous le serment constitutionnel. Je suis conscient de la responsabilité qui désormais m’incombe. Ce serment est une promesse solennelle qui renouvelle la relation de confiance qui existe depuis bientôt deux cents ans entre le Roi et le peuple belge.

Je succède aujourd’hui à six autres Rois, dont mon père le Roi Albert. Sire, pendant vingt ans, vous avez entretenu cette confiance en vous montrant d’une part proche de tous, chaleureux et profondément humain, et d’autre part attentif et engagé dans l’exercice de votre responsabilité de Chef de l’Etat. La Reine Paola vous a secondé dans votre tâche tout en se consacrant plus spécialement à des domaines essentiels tels que l’enseignement et la culture.

Avec sérénité, dignité et dévouement, vous avez accompagné le peuple belge en des temps parfois difficiles comme à des moments heureux et à une époque marquée par des changements profonds dans le monde. Nous vous en sommes reconnaissants.

Je me rends compte de la chance que j’ai de pouvoir compter sur le soutien permanent de mon épouse la Reine Mathilde. Chère Mathilde, depuis de nombreuses années, tu t’es investie de tout ton cœur dans de nombreuses activités. Tu as un sens inné pour le contact humain. Avec nos chers enfants nous entamons, confiants, ce nouveau chapitre de notre vie et de notre pays.

Mesdames et Messieurs, J’entame mon règne avec la volonté de me mettre au service de tous les Belges. Je travaillerai pour cela en parfaite entente avec le gouvernement et dans le respect de la Constitution. Au cours des années écoulées j’ai pu tisser des liens de plus en plus forts avec de très nombreux concitoyens. Je compte intensifier ce dialogue.

La richesse de notre pays et de notre système institutionnel réside notamment dans le fait que nous faisons de notre diversité une force. Nous trouvons chaque fois l’équilibre entre unité et diversité. La force de la Belgique est justement de donner un sens à notre diversité. La nouvelle réforme de l’Etat réalise un transfert de compétences important aux entités fédérées. Cela rapprochera les citoyens de la prise de décisions. Cela permettra de mieux rencontrer les défis de l'avenir. La force de la Belgique réside également dans ses entités fédérées. J’entends entretenir des contacts constructifs avec leurs responsables. Je suis convaincu que la coopération entre l’Etat fédéral, les Communautés et les Régions s’opérera au plus grand bénéfice de nos citoyens et de nos entreprises.

Nous savons qu’ensemble nous pouvons mettre en valeur les talents de chacun. En cela réside notre génie commun tel qu’il s’est développé tout au long de notre histoire. C’est un état d’esprit qui a façonné notre caractère et nos valeurs. Faire face ensemble aux problèmes les plus complexes, concilier les diverses aspirations, les intégrer sans qu’elles perdent leur originalité et leur force, voilà ce qui a aussi forgé notre inventivité et notre sens de la mesure

Mesdames et Messieurs,
Ces valeurs qui nous animent ont guidé des générations d’hommes et de femmes avant nous. Par leur engagement dans la société et dans la politique ils ont assuré à notre pays un niveau élevé de prospérité et de solidarité. Ils ont offert à la fois un cadre solide pour entreprendre et une sécurité sociale efficace.

Nous sommes confrontés à une crise qui frappe durement de nombreux concitoyens. Je veux aujourd’hui encourager chaque homme et chaque femme à faire face. Il y a en chacun de nous un potentiel insoupçonné qui n’attend qu’à se révéler.

J’en suis profondément convaincu. De plus, nous avons collectivement les moyens pour surmonter nos difficultés et pour assurer à chacun l'opportunité de progresser. Plus que jamais, le projet européen doit nous donner espoir et confiance. L’Europe que nous souhaitons doit apporter croissance et solidarité. Nous sommes fiers que notre capitale soit aussi la capitale de l’Europe et qu’à chaque moment de son histoire des dirigeants belges ont été au cœur de ce grand proj et. Au cours de mes missions à l’étranger j’ai pu constater combien les atouts de la Belgique et les talents et les forces dont elle dispose étaient appréciés de par le monde.

Mesdames et Messieurs, c’est dans cet esprit que j’agirai durant mon règne. Je soutiendrai, en Belgique et à l’étranger, toutes ces qualités qui sont les nôtres. Donnons tous ensemble à notre pays un nouvel élan d’enthousiasme.

Vive la Belgique ! Leve België ! Es lebe Belgien

Eedaflegging van Z.M. de Koning

Majesteiten, Mijnheer de Voorzitter van de Kamer van Volksvertegenwoordigers, Mevrouw de Voorzitter van de Senaat, Dames en Heren Volksvertegenwoordigers en Senatoren,

Ik heb zonet voor u de grondwettelijke eed afgelegd. Ik ben me bewust van de verantwoordelijkheid die voortaan op mij rust. Deze eed is een plechtige belofte die de bijna tweehonderd jaar oude vertrouwensrelatie tussen de Koning en het Belgische volk hernieuwt.

Ik volg hierin zes andere Koningen op, onder wie mijn vader Koning Albert. Sire, gedurende twintig jaar hebt u deze vertrouwensband onderhouden door een toegankelijke Koning te zijn, met een warm en diep menselijk gelaat. U was een luisterend en geëngageerd Staatshoofd. Koningin Paola heeft u hierin gesteund en legde zich bovendien toe op fundamentele zaken als onderwijs en cultuur.

Sereen, waardig en met grote toewijding hebt u het Belgische volk op moeilijke maar ook op gelukkige momenten begeleid, in een tijdperk dat gekenmerkt wordt door diepgaande veranderingen wereldwijd. Wij zijn u daar dankbaar voor.

Ik besef hoe gelukkig ik ben te mogen rekenen op de constante steun van mijn vrouw Koningin Mathilde. Lieve Mathilde, sinds vele jaren heb jij je met heel je hart ingezet in talrijke activiteiten. Je hebt een aangeboren zin voor menselijk contact. Met onze dierbare kinderen beginnen wij vol vertrouwen aan dit nieuwe hoofdstuk van ons leven en van ons land.

Dames en Heren,
Ik vat mijn koningschap aan met de wil om mij ten dienste te stellen van alle Belgen. Ik zal hiervoor in volle verstandhouding samenwerken met de regering en overeenkomstig de Grondwet. De afgelopen jaren heb ik steeds nauwere banden mogen ontwikkelen met veel van mijn medeburgers. Ik zal deze dialoog nog versterken.

De rijkdom van ons land en van ons institutioneel stelsel bestaat er mede in dat we van onze verscheidenheid een sterkte maken. Telkens weer vinden we het evenwicht tussen eenheid en verscheidenheid. De sterkte van België is precies dat we zin geven aan onze verscheidenheid.

De jongste staatshervorming draagt belangrijke bevoegdheden over aan de deelstaten. Hierdoor komt de beslissingsmacht dichter bij de burgers te liggen en zullen we de uitdagingen van de toekomst beter aankunnen. De sterkte van België gaat ook uit van zijn deelstaten. Ik zal constructieve contacten onderhouden met hun vertegenwoordigers. Ik ben ervan overtuigd dat de samenwerking tussen de federale Staat, de Gemeenschappen en Gewesten onze burgers en onze ondernemingen ten goede zal komen.

Samen kunnen we de bekwaamheden van elk van ons tot hun recht doen komen. Daarin bestaat ons gemeenschappelijk talent zoals het zich in de loop van onze geschiedenis heeft ontwikkeld. Het is een ingesteldheid die ons karakter en onze waarden vorm heeft gegeven. Samen de moeilijkste problemen oplossen. De meest uiteenlopende strekkingen met elkaar verzoenen zonder dat ze aan originaliteit of sterkte moeten inboeten. Dàt is ook de essentie van onze vindingrijkheid en onze zin voor maat.

Dames en Heren,
De waarden die ons drijven, hebben generaties mannen en vrouwen vóór ons bezield. Door hun inzet in de maatschappij en in de politiek hebben onze voorgangers ons land een hoge graad van welvaart en solidariteit bezorgd. Zij legden de grondslag voor een gezond ondernemingsklimaat en voor een efficiënte sociale zekerheid.

De crisis treft veel van onze landgenoten. Ik wil vandaag iedereen aanmoedigen, mannen en vrouwen, om vol te houden. Elk van ons bezit een onvermoed potentieel dat tot ontplooiing kan komen. Daar ben ik rotsvast van overtuigd. Daarnaast beschikken we samen over de nodige middelen om de moeilijkheden te trotseren en aan iedereen de mogelijkheid te geven om vooruit te komen.

Meer dan ooit moet het Europese project ons hoop en vertrouwen schenken. Het Europa dat wij willen moet groei en solidariteit tot stand brengen. Wij zijn fier dat onze hoofdstad ook de hoofdstad van Europa is en dat Belgische bewindslieden steeds in het middelpunt van dit grootse project hebben gestaan. Tijdens mijn zendingen naar het buitenland heb ik kunnen vaststellen hoezeer de troeven van België, de talenten en de sterktes die wij bezitten, wereldwijd gewaardeerd worden.

Dames en Heren, het is in deze geest dat ik zal werken tijdens mijn koningschap. Ik zal, in België en in het buitenland, al deze kwaliteiten ondersteunen.

Laten wij samen ons land nieuw enthousiasme geven.

Leve België ! Vive la Belgique ! Es lebe Belgien !

King Albert II's last speech as Belgium's Monarch

King Albert II. in his last speech to the Belgian people, 20th July 2013.
King Albert II of the Belgians is about to formally abdicate in favour of his son Crown Prince Philippe, Duke of Brabant.

In his final address as king on Saturday, the 79-year-old monarch urged Belgians to give his 53-year-old son "your support".

"Give the future King Philippe and the future Queen Mathilde your active participation and your support," King Albert said in his address.

"They make a great couple serving our country and they enjoy my full confidence," said the monarch, who will resign on Belgium's national day - after nearly 20 years on the throne.

Prince Philippe, the Oxford- and Stanford-educated prince, will then become the country's seventh king. He has also trained as an air force pilot.

"The country has been transformed ... in a peaceful and democratic way ... into a Federal state whose parts enjoy a large degree of autonomy," King Albert summoned up the political achievements of his 20 year reign.

Discours de S.M. le Roi à l’occasion de la Fête Nationale du 21 juillet 2013

Mesdames et Messieurs,

Il y a près de 20 ans, mon frère le Roi Baudouin nous quittait et je lui ai succédé. Je voudrais encore saluer sa mémoire. Il a su allier un grand sens de l’Etat et du devoir, avec une réelle bonté, une grande simplicité, et un souci pour les plus faibles de notre société. Aujourd’hui, c’est avec émotion que je m’adresse une dernière fois à vous comme Roi. Pendant 20 ans et ces jours-ci encore vous m’avez, par vos témoignages d’attachement, encouragé dans la tâche qui était la mienne. Je vous en remercie chaleureusement.

Je voudrais aussi dire ma gratitude à différents groupes de responsables de notre société. Durant mon règne j’ai apprécié la compétence, le dévouement et le sens du compromis constructif, de très nombreux hommes et femmes politiques. Si notre pays n’est pas toujours facile à gouverner, son pluralisme constitue une richesse
démocratique précieuse. J’ai rencontré des responsables politiques qui ont fait preuve d’un remarquable sens de l’intérêt général dans des circonstances difficiles. J’en veux pour preuves toutes récentes les accords budgétaires pour 2013 et 2014, le compromis trouvé sur le statut ouvriers-employés et les solutions dégagées pour
l’approvisionnement de notre pays en électricité. Avec ces accords récents, et ceux réalisés précédemment sur la réforme de l’Etat et sur le plan économique et social, la Belgique a trouvé un souffle nouveau tant sur le plan intérieur qu’européen. Ceci nous permet d’envisager l’avenir avec confiance.

Je rends également hommage à l’ensemble de la fonction publique. Je pense particulièrement à tous les militaires qui ont servi ou qui servent encore en opérations de paix à travers le monde. Par ailleurs, nous avons pu côtoyer de nombreux dirigeants économiques et des partenaires sociaux qui ont fait preuve de dynamisme dans un monde toujours plus globalisé, et qui se sont efforcés d’encourager et de préserver la dimension sociale de notre développement économique. Ils viennent encore d’en fournir un bel exemple. En période de crise c’est souvent plus difficile à réaliser, mais cela demeure essentiel. La Reine et moi avons été charmés aussi par nos contacts avec le monde culturel qui témoigne d’une étonnante créativité due au fait que notre pays se situe aux confins de plusieurs grandes cultures.

Enfin, la vitalité et la générosité du monde associatif constituent un grand atout pour la Belgique. Notre pays compte également de nombreux talents dont nous pouvons être fiers. Vous me demanderez peut être, au moment où je quitte ma fonction, quels sont mes souhaits pour l’avenir. J’en ai beaucoup mais j’en exprimerai surtout quatre.

1. Premièrement, que la Belgique garde sa cohésion. Elle s’est transformée depuis une quarantaine d’années, de façon pacifique et démocratique, d’un Etat unitaire en un Etat fédéral où les entités jouissent d’une très large autonomie. Et avec la mise en oeuvre de la 6ème réforme de l’Etat, cette autonomie va se renforcer considérablement. Je profite de cette occasion pour saluer l’énorme travail réalisé ces derniers mois par le gouvernement et ses collaborateurs. Dans un monde qui change rapidement, il est important que chaque responsabilité publique soit exercée au niveau qui est le plus équitable et le plus efficace. De même, je suis convaincu que le maintien de la cohésion de notre Etat fédéral est vital, non seulement pour la qualité de notre vie ensemble, qui nécessite le dialogue, mais aussi pour la préservation de notre bien-être à tous.

2. Deuxièmement. Continuons à croire fermement dans l’Europe. Dans notre monde, cette construction européenne est plus que jamais nécessaire. Dans beaucoup de domaines les défis ne peuvent être rencontrés qu’au niveau européen, et c’est à ce niveau qu’un certain nombre de valeurs peuvent être le mieux défendues. Je pense à la richesse de la diversité, au pluralisme démocratique, à la tolérance, à la solidarité, et à la protection des plus faibles. Mais il est essentiel que le projet européen soit plus qu’un projet budgétaire, qu’il mette également l’accent sur la croissance durable, sur l’emploi, sur les perspectives d’avenir pour les jeunes, sur la justice sociale, et sur la culture. Notre pays lui-même, doit être un moteur d’une construction européenne où la dimension humaine et démocratique est centrale. Notre pragmatisme, notre sens de l’équilibre, et notre ouverture à l’autre, sont des qualités précieuses pour atteindre ces objectifs. Et de plus, nous avons la chance que les principales institutions européennes soient situées au coeur de notre pays.

3. Enfin, troisièmement, même en période de crise en Europe, restons ouverts aux pays en développement. Pour nous Belges, soyons attentifs à l’Afrique Centrale avec laquelle nous avons tissé tant de liens, et qui traverse aujourd’hui tellement d’épreuves.

4. Je terminerai par un souhait qui m’est très cher comme Roi et comme père : entourez le futur Roi Philippe, et la future Reine Mathilde, de votre collaboration active et de votre soutien. Ils forment un excellent couple au service de notre pays et ils jouissent de toute ma confiance.

Quant à la Reine et moi, nous continuerons, dans la discrétion cette fois, à nous intéresser à ce qui se passe dans notre pays que nous aimons tant.

Meine Damen und Herren,
Ich möchte mit einem Wunsch enden, der mir als König und als Vater sehr am herzen liegt: arbeiten Sie aktiv mit dem künftigen König Philipp und der künftigen Königin Mathilde zusammen.

Toespraak van Z.M. de Koning, ter gelegenheid van de Nationale Feestdag 21 juli 2013

Dames en Heren,
Bijna twintig jaar geleden is mijn broer, Koning Boudewijn, van ons heengegaan, en ik heb hem dan opgevolgd. Zijn gedachtenis wens ik nogmaals te eren. Hij verstond de kunst om staatsmanschap en het nakomen van zijn plicht te laten samengaan met ware goedheid, met grote eenvoud, en met zorg voor de zwakste in onze samenleving.

Vandaag is het met ontroering dat ik mij, als Koning, een laatste maal tot u richt. Gedurende twintig jaar, en nog in deze dagen, heeft u mij door uw blijken van aanhankelijkheid, aangemoedigd in het volbrengen van mijn taak. Ik dank u daarvoor zeer hartelijk.

Ik wou ook mijn erkentelijkheid betuigen aan verschillende groepen
die verantwoordelijkheid dragen in onze maatschappij. Tijdens mijn regeerperiode heb ik de deskundigheid, de toewijding en het gevoel voor opbouwende compromissen van talrijke politieke mannen en vrouwen op prijs gesteld. Ook al is ons land niet altijd gemakkelijk te besturen, toch is zijn pluralisme een waardevolle democratische rijkdom. Ik heb politieke verantwoordelijken ontmoet die, in moeilijke omstandigheden, het algemeen belang opmerkelijk hebben behartigd.
Recent nog zijn daarvan bewijzen geleverd zoals de begrotingsakkoorden voor 2013 en 2014, het bereikte compromis over het eenheidsstatuut voor arbeiders en bedienden, of ook nog de oplossingen voor het bevoorraden van ons land met elektriciteit. Die recente overeenkomsten samen met de voorgaande in verband met de
hervorming van de Staat en op economisch en sociaal gebied, hebben België een nieuw impuls gegeven, zowel op binnenlands als op Europees vlak. Wij kunnen aldus de toekomst vertrouwensvol tegemoet zien.

Ik sta er ook op hulde te brengen aan heel het openbaar ambt. Ik denk in het bijzonder aan alle militairen die gediend hebben of nog dienen in vredesmissies overal ter wereld. Bovendien hebben wij veel contacten kunnen onderhouden met economische leiders en met sociale partners die zich dynamisch opstelden in een steeds verder globaliserende wereld, en die zich hebben ingezet om de sociale dimensie van onze economische ontwikkeling aan te moedigen en te vrijwaren. Zonet hebben ze daarvan nog een mooie illustratie gegeven. In een periode van crisis is dat vaak nog moeilijker te realiseren, maar het blijft essentieel.

De Koningin en ikzelf waren geboeid door onze contacten met de culturele wereld. Die wereld getuigt van een verrassende creativiteit, te danken aan de ligging van ons land omgeven door verschillende grote culturen.

Ten slotte, vormen de vitaliteit en de edelmoedigheid van het verenigingsleven een belangrijke troef voor België. Ons land is rijk aan talenten en we mogen daar trots op zijn. Misschien zult u me vragen, nu ik mijn ambt verlaat, welke wensen ik voor de toekomst zou vormen. Ik heb er veel maar ik zal er in het bijzonder vier vermelden.

1. Mijn eerste wens is dat België zijn cohesie moge bewaren. Ons land heeft zich sinds een veertigtal jaar, democratisch en vredevol hervormd van een unitaire Staat naar een federale Staat, waar de gefedereerde entiteiten ruime autonomie genieten. Bij het in werking treden van de 6de staatshervorming zal die autonomie zich nog aanzienlijk uitbreiden. Ik maak van deze gelegenheid gebruik om het geweldige werk te eren dat de jongste maanden werd verricht door de regering en haar medewerkers. In een snel veranderende wereld is het van belang dat elke publieke verantwoordelijkheid wordt waargenomen op het meest rechtmatige en efficiënte niveau. Ook ben ik overtuigd dat het behoud van de cohesie van onze federale staat van levensbelang is, niet alleen voor de kwaliteit van ons samenleven, wat dialoog vergt, maar ook voor het vrijwaren van het welzijn van iedereen.

2. Mijn tweede wens is : verder blijven geloven in Europa. In onze wereld is die Europese opbouw meer dan ooit noodzakelijk. Op vele vlakken kunnen uitdagingen alleen op een Europees niveau worden aangegaan, en het beveiligen van een aantal waarden wordt ook het best op Europees niveau verzekerd. Ik denk aan de rijkdom van verscheidenheid, aan het democratischpluralisme, aan verdraagzaamheid, aan solidariteit, en aan de bescherming van de zwakste. Maar het is ook essentieel dat het Europese project meer zou zijn dan een begrotingsproject. Het moet evenzeer het accent leggen op duurzame groei, op tewerkstelling, op toekomstperspectieven voor jongeren, op sociale rechtvaardigheid en op cultuur. Ons land moet een motor blijven voor een Europese opbouw waar de democratie en de mens centraal staan. Wij zijn pragmatisch, wij hebben zin voor evenwichten en staan open voor de andere, het zijn allemaal hoedanigheden die voor het bereiken van die doelstellingen waardevol zijn. Meer nog, wij hebben ook het geluk dat de voornaamste Europese instellingen zich in het hart van ons land bevinden.

3. Derde wens. Zelfs tijdens een crisisperiode in Europa, dienen we verder open te staan voor de ontwikkelingslanden. Voor ons,Belgen, zullen we aandacht blijven besteden aan Centraal Afrika waarmee wij zoveel banden hebben gesmeed en dat nu talloze beproevingen moet doorstaan.

4. Ik wil eindigen met een bijzondere wens die mij als Koning en als vader na aan het hart ligt : omring de toekomstige Koning Filip en de toekomstige Koningin Mathilde, met uw actieve medewerking en met uw steun. Zij vormen een uitstekend koppel ten dienste van ons land en genieten mijn volle vertrouwen.

Wat de Koningin en mijzelf betreft, wij zullen nu, met enige discretie, het leven in ons land, waar wij zoveel van houden, verder blijven volgen.

Saturday 20 July 2013

20th July 1944 - a missed opportunity for Germany

Germany commemorates Graf Stauffenberg who tried to kill Hitler on 20th July 1944.
Today Germany commemorates the 20th July 1944, when an attempt was made to assassinate Adolf Hitler, Führer of the Third Reich, inside his Wolf’s Lair field headquarters near Rastenburg, East Prussia. The apparent purpose of the assassination attempt was to seize political control of Germany and its armed forces from the Nazi Party (including the SS) in order to obtain peace as soon as possible.

Many of the officers involved in “Operation Valkyrie" were monarchists and wanted the Monarchy given back to the German people. They wanted to by-pass Crown Prince Wilhelm and had contacted his son an heir, Prince Louis Ferdinand of Prussia, who should have been “regent". In an obituary The Independent wrote about this fascinating personality:
"The dubious role which some members of the deposed German Imperial family played during the Nazi period was not shared by Prince Louis Ferdinand. Far from it, his spell as an officer in the German Air Force during the Second World War was short-lived, as in 1940 he retreated to his country estate after being expelled from military service by Hitler’s new law restricting the military activities of members of the former Imperial family. He later had close contacts with members of the German underground movement, among them Claus Schenk Graf von Stauffenberg and Dr Carl Goerdeler - who were executed after their involvement in the failed attempt in July 1944 to kill Hitler - and with Klaus Bonhoefer, Otto John and Field Marshal Georg von Kuchler. These activities are described in greater detail in Prince Louis Ferdinand’s fascinating autobiography, Im Strom der Geschichte: die Heimkehr noch Potsdam. This book was first published in 1983 as an extension and amended version of his earlier book Die Geschichte meine Lebens (‘The History of my Life’, 1968). Documents of the underground movement show that he was in fact seriously considered a possible future head of state in the event that the coup planned for 20 July 1944 against Hitler succeeded."

Prince Louis Ferdinand, The Rebel Prince, played a role in the 1944 plot to kill Hitler.
At the end of the Second World War, Prince Louis Ferdinand had to flee with his family from his Eastern estates to West Germany and made the Wümmehof in Bremen his private residence, concentrating on the administration of the rather reduced assets left to the Hohenzollern family and on an extensive restoration of Burg Hohenzollern in Hechingen, southern Germany, the family's original seat.

The castle of Hohenzollern in southern Germany.

Wednesday 17 July 2013

Philippe/Filip I - Belgium awaits the new King

Crown Prince Philippe, Duke of Brabant, will become Belgium's seventh King.
Three linguistic communities live in Belgium and for all it was Albert II, King of the Belgians. With the acsencion of a new king, the differences in spelling his name became apparent: Will he be know as Philippe (in French?), Filip (in Flemish) or Philipp (in German)? The government declared that he will sign the official documents as Philippe, because his birth was registered in this spelling. And a birth certificate cannot be changed - not even for a king.

But those who oppose the Monarchy will have to accept King Philippe in either spelling. The vast majority of the Belgians could care less about this beat-up controversy that isn't really one.

In His farewell speech King Albert had shown confidence in his heir:
"Je constate que le prince Philippe est bien préparé pour me succéder. Il jouit avec la Princesse Mathilde de toute ma confiance."
"Au fil des années, notamment dans le cadre des missions économiques menées à l'étranger, le Prince Philippe a montré combien ses engagements envers notre pays lui tiennent à cœur."
"I can state that Prince Philippe is well preprared to succeed me. He and Princess Mathilde enjoy my full confidence.
"Over the years especially in leading trade missions abroad, the Prince has shown how much these engagements for our country are dear to his heart."
Prime Minister Elio Di Rupo (PS = Socialist Party) remarked equally that as Crown Prince Philippe "has seriously and with a sense of responsibility prepared himself for his new functions."

The new king's wife, Princess Mathilde, a popular 40-year-old with an outgoing personality will be the country's first queen of Belgian origin. Their oldest child, 12-year-old Princess Elisabeth, will be in line to become Belgium's first reigning queen.

Flemish newspapers on the King's abdication.
What will happen on 21st July?
21st July is the Belgian National Holiday celebrating the first swearing-in ceremony of King Leopold I of the Belgians in 1831. Philippe will become the second King of the Belgians to take the oath of office on 21st July.  

At 9am a Roman Catholic Te Deum mass will be celebrated in Brussels' St Michael's Cathedral.  

At 10:30am King Albert will sign the official documents marking his abdication. The ceremony will take place at the royal palace of Brussels. King Albert of the Belgians will retain the title 'king', but will lose the qualification 'of the Belgians'.

At noon his son will swear his oath of allegiance to the Belgian constitution and become the new King of the Belgians. To mark the accession a canon salute will be fired.

At 1pm the new King and Queen will appear on the balcony of the royal palace of Brussels. They will be joined by the other members of the Belgian Royal Family. No foreign monarchs will attend the ceremony.

At 2:10pm King Philippe will lay a wreath at the Tomb of the Unknown Warrior in Brussels.

At 4:05 King Philippe will inspect the troops. This will be followed at 5pm by a military march-past.

At 7pm the King Philippe and Queen  Mathilde will attend festivities in the Park of Brussels.

At 11pm King Philippe and Queen Mathilde will join the people of Brussels in watching a fireworks display.
The Duke and Duchess of Brabant, soon King Philippe and Queen Mathilde of the Belgians.

Thursday 4 July 2013

Vive le Roi des Belges!

King Albert II of the Belgians announced on Wednesday that he would give up the throne to allow his eldest son, Prince Philippe, Duke of Brabant, to take over.

In 18 days the King will step down - Long live the King!

King Albert II adressing the nation on 3rd July 2013 at 6 pm.

"It is with serenity and full of confidence that I announce my intention to step down on July 21, 2013, our national holiday, in favour of the heir apparent, my son Philippe," King Albert II said. "I realise that my age and my health are no longer allowing me to carry out my duties as I would like to."

"After a reign of 20 years I believe the moment is here to hand over the torch to the next generation. Prince Philippe is well prepared to succeed me."

Ahead of the speech, broadcast on all major television and radio networks, the palace said the King would meet key members of the government. The government later scheduled a press conference at which Prime Minister Elio Di Rupo praised 53-year-old Prince Philippe, who has led trade delegations for Belgium abroad.

"He has already shown repeatedly how much he loves Belgium and the prince is willing to serve the country well. He can count on the support of the government," said Di Rupo.

Letter of King Albert II of the Belgians to his Prime Minister Elio Di Rupo.

The Belgian Royal Family on the country's national day, 21st July.

Prince Philippe is not unknown to Australia. Only in November 2012 he paid a last visit to Western Australia, Victoria, New South Wales, Canberra and Tasmania. He led a Belgian Economic Mission of 147 businessmen and women, who represented 91 companies.    
In November 2012 Prince Philippe visited Australia and started his tour down under in Perth.
After Prince Philippe had left Australia he continued his economic mission in  New Zealand.  

More on Belgium's new Queen Mathilde here - in an article for her 40th birthday in January 2013.

Wednesday 3 July 2013

First wife of the Shah of Iran has died aged 92

His Imperial Majesty Mohammad Reza Pahlavi Shahanshah Ariyamehr with H.I.H. Princess Fawzia of Egypt, 1st wife of the Shahanshah of Iran.

Princess Fawzia, the first wife of the Shah of Iran and a daughter and sister of Egyptian kings has died aged 92, a member of the Egyptian Royal Family has announced.

Her death was reported on social media by her nephew, King Fuad II, who was Egypt’s King before he was deposed in 1953, when Egypt was deprieved of the Monarchy and declared a republic under the dictatorship of Gamal Abdel Nasser.
“The royal family of Egypt announces to the nation that it is mourning the passing of Her Royal Highness Princess Fawzia Fuad, daughter of His Majesty King Fuad I and sister of His Majesty King Faruk I and aunt of his Majesty King Fuad II and the former Empress of Iran… The funeral procession for Her Royal Highness Princess Fawzia will start after noon prayer on Wednesday.”
Her relatives have said she will be buried in Cairo.

Princess Fawzia became the Queen of Iran after marrying then Crown Prince Mohammad Reza Pahlavi in 1939, they divorced nine years later. She remarried in Egypt in 1949 to Ismail Chirine, an Egyptian army officer.

Princess Fawzia of Egypt and Colonel Ismail H. Chirine.
Fellow blogger Theodore Harvey found the right words:
As Egypt undergoes yet more turmoil with the military ouster of President Morsi today, one more link to an era when Egyptians enjoyed relative stability and liberty is gone. Egypt and Iran are still paying the price for the ouster of her brother & nephew and husband respectively.

80th Birthday of Margrave Max of Baden

The Grand Duchy of Baden was one of the smaller German territories and was amalgamated with Württemberg in 1952. However, both states had a long dynastic history and today the head of the Grand Ducal Family Margrave Maximilian of Baden can celebrate his 80th birthday.
Margrave Max of Baden and his wife, Margravine Valerie, née Archduchess of Austria.

Prince Maximilian Andreas Friedrich Gustav Ernst August Bernhard of Baden was born on 3rd July 1933 at Schloss Salem, Salem, Germany, as the eldest son of Margrave Berthold of Baden and Margravine Theodora of Baden, née Princess of Greece and Denmark. Through his mother, he is the nephew of Prince Philip, Duke of Edinburgh and is first cousin to Charles, Prince of Wales.

On 30th September 1966 he married Archduchess Valerie of Austria. The couple has four children. Hereditary Margrave is Prince Bernhard of Baden (*27th May 1970).